Sunday, March 27, 2011

위치기반 소셜네트워크게임, 킬러앱이 될 수 있을까



Zynga 가 새로 출시한 시티빌이 그동안 1위자리를 굳건하게 고수해 온 팜빌을 제치고 한달만에 8000만 사용자를 확보하는 기염을 토하며 인기몰이를 하고 있다. 게다가 페이스북의 상위 10위권 중 7개가 Zynga의 게임이다. 지금 이 Zynga의 기업가치가 창업 3년만에 하늘을 찌르고 있을 정도로 소셜네트워크게임(Social Network Game: SNG)의 전성기를 이끌어 나가고 있다. 소셜네트워크게임의 가장 큰 매력은 누구나 할 수 있을 정도의 간단한 인터페이스를 통해, 게임의 재미와 함께 이웃간의 관계를 부각시켜 사람들의 몰입과 상호작용을 유발하는 것이다. 실제 인맥을 이용하여 네트워크를 형성하고 확장하면서 상부상조해야만 게임을 풀어나갈 수 있기 때문에 소셜네트워크 서비스의 발전이 있기 전에는 성숙되기 어려운 장르였으나 지금은 비게임 유저들도 쉽게 이용 할 수 있는 수준이 되었다.

더우기 스마트폰의 출현과 주변 하드웨어 기술의 발전에 따라 카메라나 자이로, 지자기센서등을 활용한 다양한 응용들이 가능해지면서 단순한 키입력을 넘는 사용자경험(User Experience)이 제공되고 있는데 그 중에 빼놓을 수 없는 것이 바로 GPS를 이용한 위치기반서비스이다. 이런 풍부한 상황인지 데이터들이 컨텐츠에 가미되면서 게임도 단순한 아케이드류를 넘어서 정보를 활용하는 단계에 이르렀는데, 그럼 폭발적인 성장을 하고 있는 소셜네트워크게임에 위치정보가 추가된다면 어떠한 일이 생길까? 위치정보가 결합된 소셜네크워크게임도 폭발적인 성장과 함께 킬러 애플리케이션이 될 수 있을 것인지, 현재 서비스되고 있는 위치기반의 소셜네트워크게임의 현황과 사례들을 살펴보고 그 한계와 가능성, 그리고 앞으로 어떤 방향과 본질이 추구해야 할 핵심가치인지 논의 해 보기로 하자.



위치기반 게임의 원조

위치기반게임하면 제일 먼저 지오캐싱(Geocaching)을 이야기하지 않을 수 없다. 위치기반서비스의 핵심은 GPS로부터 수신된 신호를 가지고 찾아내는 좌표데이터인데, 원래 군사목적이었던 탓에 일부러 오류코드(SA: Selective Availability)가 추가로 발신되었고 이로인해 대부분의 민간수신기의 오차는 100m를 넘는 수준이었다. 이것이 민간의 요청과 군사적 용도의 정밀도향상 두가지 이유에 의해 2000년 5월 2일 클린턴정부에 의해 10m정도의 오차로 허용이 되는 역사적인 날을 맞게 된다. 이 다음날 Dave Ulmer라는 사람이 이를 기념하여 오리건주에 보물을 하나 숨기고 그 좌표를 인터넷에 공개하게 되면서 지오캐싱의 역사가 시작되는데 아날로그 GPS수신기와 지도를 가진 사람들이 전세계에 수많은 캐시들을 숨기고 찾으면서 본격화가 된다. 캐시를 찾으면 박스에 자신이 또 다른 캐시를 넣고 로그를 남기는데 스마트폰이 나오기전에 이미 많은 매니아들이 형성이 되어 지오캐싱을 즐기고 있었다. 이후 아이폰 전용앱이나 안드로이드 C:GEO를 통해 보다 쉽게 사람들이 보물을 찾는 게임을 즐기는 형태로 발전을 한다.



실험적인 위치기반 게임

2004년에는 두가지 실험적인 위치기반게임이 실행이 되는데 NYU의 프랑크란츠교수의 팩맨하탄(Pacmanhattan)과 HP UK와 Open university의 시티택(Cititag)이다. 팩맨하탄은 일종의 위치기반의 대체현실게임으로 팩맨과 동일하게 노란색웨어러블컴퓨터를 입은 사람이 팩맨이 되고 다른 색상의 웨어러블컴퓨터를 입은 사람들이 몬스터가 되어 쫓고 쫓기면서 미션을 수행하고 GPS를 통해 중계가 되는 실험이었다. 이것을 통해 실제 거리에서의 인터랙션을 가상공간에 맵핑하고 그 대체성을 시뮬레이션하였으며, 시티택의 경우는 와이파이와 GPS가 장착된 PDA를 소지하고 팀을 나눠 한팀이 다른 팀을 쫓아서 잡아서 태깅을 하면 같은 편들이 태깅된 동료를 언태깅하여 풀어주는 미션을 수행하여 실제공간에서 일어나는 유희적 인터랙션이 공공장소에서의 사회적 경험을 어떤식으로 변화시키게 하는지를 보는 실험이었다. 두 실험에서 공통적으로 찾고 싶었던 것읕 위치기반의 정보를 통해 현실세계와 가상세계사이를 연계시켜 재미와 사회적경험을 추구할 수 있는지에 대한 가능성이었다.



체크인 기반의 위치기반 소셜네트워크 게임

2007년 아이폰의 출시는 우리가 알고 있는 많은 영역에서의 변화와 함께 패러다임쉬프트를 위한 작은 변화의 씨앗들을 뿌리는 계기가 되었는데 그중에 하나가 바로 위치기반 서비스의 도래이다. 그 중 가장 대표적이며 또한 대중적인 것이라 할 수 있는 것이 포스퀘어(Foursquare)인데 2009년 서비스 개시이래 500만명이 넘는 유저수로 엄청난 성장을 거듭하고 있다. 위치정보는 일반적으로 GPS를 통해 얻어지지만 와이파이의 베이스스테이션 정보나 핸드폰기지국의 위치정보를 활용하여 좀 더 빠르고 정확한 위치정보를 얻을 수 있는데, 이 정보를 이용하여 특정지역에 체크인을 하고 그 지역의 메이어가 되어 가상의 소유자가 되는 지역 체크인기반의 게임이다. 메이어를 유지하기 위해선 다른 사람들보다 열심히 같은 장소에 체크인을 하여야 하고 다른 메이어의 자리를 빼앗을 수도 있으며 특정 미션을 수행한 경우 여러가지 기념배지를 받을 수 있는데 이를 모으는 것이 동기부여가 되기도 한다. 해당 장소에 메이어가 되면 여러가지 혜택을 주는 마케팅에 활용되고 있으며 지역기반의 쿠폰서비스나 프로모션에도 활용 될 여지가 많은 정보와 융합된 소셜네트워크게임이다.

비슷한 류의 서비스들 중에 고왈라(Gowalla)도 있는데 기본적인 구조는 비슷하고 아이템을 이용하여 같은 장소를 공동으로 파운딩할 수 있으며 여러장소를 주제별로 묶은 테마미션이 있고 다양하고 산뜻한 배지를 통해 동기를 유발하는 효과도 가지고 있다. 앞서 이야기 한 지오캐싱에서와 동일한 메타포를 가진 아이템을 남기고 교환하는 것으로 사용자간의 유대감을 증진하는 장점을 가지고 있는 게임이며, 국내에는 아임인, 다음플레이스, 씨온(Seeon) 같은 아류게임들이 서비스를 하고 있다. 단순히 체크인을 하고 그 장소에 소유자가 되는 구조만 가진다고 똑같은 재미와 가치가 있다고 볼 수 없기때문에 향후 사용자의 재미와 관심을 계속 끌 수 있는지가 중요한 관전포인트라 할 수 있다.

이외에도 아직 국내에 서비스를 하고 있지 않은 체크인 스타일 게임중에 마이타운(MyTown)은 단순 체크인으로 끝나지 않고 그 지역에 가상점포를 지어 수익을 올려 계속 점포를 업그레이드하고 다른 점포를 계속 늘려나가는 등의 부동산형 소셜네트워크게임으로 실제로 그 점포에 방문한 사람들이 체크인을 하게되면 수익률이 올라가는 프리미엄이 제공된다. 또 다른 형태로 기부형 체크인게임인 커즈월드(CauseWorld)가 있는데 체크인을 하게되면 카마(Karma)라는 포인트가 생기고 다양한 기부처에 기부를 하게되면 해당 이벤트 배지를 얻게되고 실제로 지정한 곳으로 스폰서가 기부를 하게되는 구조의 게임이다. 실제의 오프라인 기부로 이어지기 때문에 온라인의 단순한 체크인을 넘어서는 의미를 가지게 된다.



다양한 위치기반 소셜네트워크게임들의 가능성과 그 시도

위치라는 것은 그동안 무척이나 중요한 개인정보로 간주되어 온 정보이면서도 실제로 활용도 측면에서는 네비게이션이외에는 거의 효용성이 없는 상황이었다. 하지만 재미의 측면에서 유용성이 발견되면서 사람들은 특정한 활용에 대해 자신의 위치정보를 공유하기 시작 했는데 몇몇 사례들에 이미 나타난 경우도 있고 가능성이 열려있는 부분도 많이 있다. 특히 소셜네트워크게임의 본질은 재미요소이외에 사람과 사람사이의 관계에 대한 상호작용이 있기 때문에 이곳을 잘 활용하는 곳에 많은 기회가 있다고 볼 수 있다.

첫번째 좋은 사례로 네모스튜디오의 주차왕을 들수있다. 현재 자신의 위치기준으로 일정반경이내에 자신의 차를 주차를 하면 포인트가 올라가는 구조인데 예전에 서비스 되었던 노점왕과 비슷한 스타일의 게임이라고 할 수 있다. 차종별로 일정시간까지만 주차가 되기때문에 맞춰서 자주 차를 빼고 주차하는 것을 반복해야 수익을 올릴 수 있고 차종별로 주차시간과 수입이 달라 비싼 외제차를 소유하고자 하는 유저의 심리적 동기부여도 주고 있다. 또한 폭탄이나 실드를 이용하여 경찰의 단속을 피하거나 다른 사람의 포인트를 빼앗아오거나 지킬수도 있고 친구의 주차공간으로 워프하여 더 많은 차를 주차하는 소셜한 부분에도 차별성이 있는 게임이다. 차고를 넓히거나 아이템을 구매하기 위한 스토어도 구비되어 있어 사용자만 충분히 확보가 된다면 수익성도 좋을 비지니스모델을 가지고 있다. 세차게임이라던가 버스게임, 지하철게임 등 움직이는 노선이 확보 된 경우 이동구간별 정해진 시간이내에 미션을 수행한다거나 하는 다양한 방법으로 재미있는 게임전략으로 구현 할 수 있는 카테고리라 볼 수 있다.

더불어 크게 성장이 예상되는 분야라고 한다면 역시 스포츠와 관련된 게임분야라 할 수 있다. 야구장이나 축구장, 스키장등 오프라인에 존재하는 경기장과 접목시켜 게임적인 요소를 구현해 볼 수도 있고 자주가는 헬스클럽에서 각 운동기구별 트레이닝코스를 특화시켜 실제 운동효과와 게임적 요소의 결합도 시도 해 볼 수 있다. 특히 실제 경기진행결과와 연동하여 소셜한 특성과 활용하면 무척이나 흥미로운 게임적 특성이 만들어 질 수 있기 때문에 많은 주목이 필요 한 부분이다. 관련 된 좋은 사례는 Giga putt이라는 골프게임인데 어디에나 자신이 직접 골프코스를 디자인을 해서 공유를 할 수 있고 그 위치를 기반으로 하는 곳에서 자신이나 친구들이 실제 플레이를 하면서 다양한 인터렉션을 하게되는데 모바일디바이스의 센서류들을 활용하여 버추얼 아이언같은 플레이콘트롤러 까지로도 활용이 가능한 매우 참신한 게임이다.

여행관련부분도 잠재력이 있는 분야인데 기존의 포스퀘어나 고왈라같은 서비스는 체크인을 중요한 포인트로 가져가는 경향이 있으므로 특정 지역 미술관이나 박물관 같은 곳에서 미션을 수행하거나, 길거리에서 특정 루트를 이용하여 미션을 수행하고 주변 친구나 근접유저들과의 인터랙션을 통해 재미도 증폭시키고 경험의 폭도 넓히는 다양한 시도가 가능 할 것으로 보인다. 특히 미술관의 작품에 직접 체크인을 한다거나 사람들이 남겨놓은 기념물에 체크인을 하여 여러가지 로깅이나 공유를 통해 살아있는 작품감상도 할 수 있고 관계의 깊이도 한층 더해 질 수 있는 다양한 응용가치는 매우 중요한 요소가 될 가능성을 가지고 있다.

또한 페이스북이나 스마트폰내의 가장 인기있는 소셜네트워크게임의 카테고리가 육성시뮬레이션이듯 위치 기반 게임에서도 여러가지 육성전략과 운영이 좋은 게임전략이 될 수 있는데, 특정지역을 직접 가야지만 게임에 참여할 수 있기때문에 현지 지역과 밀착된 특성화 전략이 유효 할 것으로 보인다. 위치기반의 심시티나 시티빌같은 게임이 나와도 충분한 재미요소와 중독성있는 게임성을 제공한다면 좋은 분야가 될 수 있는데 잘되는 경우, 땅을 사기 위해 돌아다니는 사람들까지도 나타나는 매우 재미있는 현상을 볼 수 있을지 모르겠다. 특히나 페이스북 플레이스(Place)를 통해 다양한 페이스북 기반의 앱에 위치정보를 이용할 수 있는 길이 열리고 있어 향후 그 전개방향이 사뭇 흥미로울 것이다.



극복해야 할 제약사항

사실 모든 것이 위치기반 게임에 긍정적이지만은 않다. 극복하거나 고민해야 할 부분도 많이 있는데 그 중 제일 중요한 것은 위치기반이라는 특성상 반드시 현장에 가야지만 플레이가 가능하다는 점이다. 하지만 사용자가 항상 해당 지역을 쉽게 접근하고 애용할 수가 어렵기 때문에 게임의 흐름을 오프라인중심의 현장성과 온라인을 어떻게 잘 조화롭게 유지해주느냐가 중요한 포인트라 할 수 있다. 또 위치정보와 소셜네트워크가 관여되면서 게임자체의 몰입도나 재미적인 요소가 상대적으로 약해지는 경향이 있기 때문에 선택과 집중을 통해 핵심 스토리보드에서 긴장감 떨어지지 않는 전개가 되도록 운영해야 할 필요도 있다. 게다가 위치정보라는 것이 공개의 동의를 구해야 하는 대상이기 때문에 적당한 가치가 제공되지 않는다면 유저로부터 외면받기 쉽고 날씨나 온도, 시간에 많은 영향을 받는 특성을 가지고 있어 경우별로 대책들이 요구되는 면도 간과해서는 안될 부분이다.



위치기반 소셜네트워크게임의 세가지 가능성

소셜네트워크게임의 시장규모는 2010년 8억달러, 2011년에 10억2500만달러, 2012년 12억1300만달러로 가파른 성장곡선을 그릴 것으로 예측된다. 오는 2014년에는 시장규모가 15억2600만달러로까지 확대될 것으로 전망하는 시점에서 위치기반 소셜네트워크게임의 가능성 또한 무시 할 수는 없을 것이다. 스마트환경의 개방과 크로스플랫폼의 저변확대로 인해 엄청난 성장이 예상되는데 크게 세가지의 가능성을 이야기 할 수 있다.

첫 번째, 마케팅플랫폼으로서의 잠재적인 가치를 가지고 있다. 위치정보를 기반으로 동작을 하면서 사용자는 재미와 혜택을 원하기때문에 위치기반 모바일광고와 연계된 플랫폼으로써 활용가능한 무궁무진한 가능성이 열려있다. 쇼핑게임이라던가 애플의 게임센터등이 좋은 활용예가 될 수 있고 엄청난 수의 디바이스가 플랫폼으로써 보급되고 있으므로 사용자의 참여에 최적화된 다양한 마케팅 활동을 적은 비용으로 가능하게 할 수 있다.

두 번째, 광대한 서비스컨버전스의 기회이다. 게임의 성격을 띄고 있지만 쇼핑, 지역광고, PPL, 캐릭터비지니스, 프로모션, 컨텐츠결합등의 다양한 분야와 컨버전스시켜서 소비자에게 제공할 수가 있는데 위치기반이라 접근성이 높으며, 소셜네트워크기반이라 지인의 평판도에 의한 영향력이 크기때문에 게임밑에 어떠한 서비스를 결합하느냐에 따라 소비자 또는 공급자 모두에게 유용한 서비스가 될 가능성이 있다.

마지막으로 증강현실이나 센서기술과의 결합하여 공간과 정보가 함께 맵핑된 게임을 통해 상황인지 환경을 제공할 수 있다. 가상건물을 짓고 현실과 밀접한 가상세계를 운영하고 하나의 포인트에 하나의 레이블만이 존재하던 트랜드를 넘어 멀티 레이블링 공간을 게임을 통해 창출해 낼 수 있게 된다. 이는 세컨드라이프같은 게임에서 부족하던 현실참여적인 요소를 현실공간에 맵핑하여 낯설지않게 소비자가 소비 할 수 있도록 하면서 온라인과 연계하여 그 깊이를 조절 할 수 있는 중요한 요소이다. 평상시에 의미가 없던 공간이 다양한 의미를 부여받을 수 있는 가능성이 열린 것이다.



유저니즈와 행동욕구에 부합하는 스토리: 킬러앱

결국 본질은 소비자니즈와 행동욕구에 부합하는 스토리와 비지니스모델이 필요하다는 것이다. 사용자의 심리적, 동기적 요소가 필요로하는 것 이상으로 위치기반 중심으로나 소셜네트워크기반 중심으로 치우쳐서는 답이 나오지 않는다. 소비자의 외면만이 있게 될 뿐이다. 수많은 위치기반 소셜네트워크 게임들이 출현할 것이고 또 사라질것이다. 그곳에는 사용자관점에서 철저하게 고민하고 기획하고 디자인 한 서비스만이 선택 받게 될 것이고, 그 서비스가 스토리와 함께 구현된 게임만이 곧 킬러애플리케이션이 될 수 있을 것이다.





<iPad 전문매거진 태블릿투모로우 2월호에 기고한 글입니다>



Post a Comment